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「東京人はあまり食べない」と知ると熊本県民がビビるコノシロが激ウマ

こんなに美味しい魚が熊本にあったとは! コノシロの姿寿司を試食レビュー

グルメ

江戸前寿司の定番、小肌は、日本全国の寿司店でも一般的に食べられる、おなじみの魚。小肌は、じつはニシン科に属するコノシロの幼魚だ。ブリなどと同じくサイズによって呼び名が変わる出世魚で、最大で30センチにもなる。

市場に出始めの小さいものは「新子」と呼ばれ、本格的な寿司店では高級ネタとして使われる。

しかしコノシロと呼ばれるまで大きく育った(15〜17センチ以上)ものは、「この城」に通じるなどの理由からか武士に忌み嫌われていたこともあり、東京では今でもあまり食べることはない。

 

■コノシロを好んで食べる地域が…

だが、そんなコノシロを好んで食べる地域が、九州地方に存在する。それは、八代海や有明海、島原湾に面する宇城市や宇土市など、熊本県の海に近い場所だ。

宇城市の道の駅『不知火温泉』では、出世魚でもあるコノシロを出世祈願の縁起の良い魚としてPRしており、道の駅や近隣の飲食店で食べることができる。

施設内にある鮮魚店では、新鮮なコノシロの刺身が220円と破格の値段。

内蔵や頭、尾を取ったものも販売されており、店員に聞くとイワシやアジのように、から揚げや南蛮漬けにして食べるそうだ。

 

■不知火の名店『錦寿司』

コノシロ街道のパンフレットに紹介されていた、道の駅からほど近い寿司店『錦寿司』では、コノシロや宇城市の地魚を使った寿司をリーズナブルに食べることができる。

しらべぇ取材班が注文した10貫の『まっちゃにぎり』には、小肌のほかにクルマエビやヒラメなど、地の魚がいっぱい。

季節にもよるが高級魚のトラフグやマナガツオが入って2,000円台、寿司はどれも新鮮で美味しく、観光客にも人気が出るのがわかる味だった。

 

■コノシロの姿寿司

錦寿司で食べられる『このしろ姿寿司』は、尾以外はまるごと食べられるやわらかさ。

見た目はややアレかもしれないが、少し甘めのごまが香るシャリと絶妙なバランスで美味。地元ではお祝いや集まりのときに食べる、定番の郷土料理だそうだ。

また、新鮮なものは内蔵や卵を塩辛にすることもできる。これがさっぱりして日本酒がほしくなる味! 隣の錦寿司が経営している旅館に泊まればお酒も楽しめたが、ドライブ中だったので断念。

 

■熊本旅行でコノシロは必食

錦寿司で美味しいコノシロや地魚を堪能したあと熊本県民に「東京だとぜんぜん食べないんですよ」と言うと「マジっすか!?」と驚いていたので、県民としてはこんなに美味しい魚をなぜ食べないのだろうと疑問に思うのだろう。

熊本県は美味しいグルメが山ほどあるが、まだあまり知られていない絶品のコノシロ、ぜひ旅行に行ったら食べておくことをおススメするぞ。

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(取材・文/しらべぇ編集部・熊田熊男

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