まるでネコのような愛くるしいウミガメが話題 飼育員は「めったに見られないしぐさ」

飼育員の伊藤さんは「おそらくかゆいと感じていて、かいているのだと思う」と話す。

2021/10/13 18:45

アオウミガメ

ウミガメは1億年来、この地球に生息している驚くべき生物で、中にはおよそ2億3千万年前のものとされる化石もある。ウミガメは一度の産卵で100個以上の卵を産むが、砂浜では人間による卵の捕獲が後をたたない。

また、孵化した子ガメの多くはカニ、キツネ、鳥などに襲われて命を落とし、海にたどり着いても魚に食べられるものが多く、厳しい自然の中で1年以上生き続けられるのはごくわずか。そのため、絶滅のおそれのある野生生物に、6種のウミガメが掲載されている。

【動画】アオウミガメの愛くるしい姿


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■日本で唯一の道の駅

道の駅紀宝町ウミガメ公園は、三重県南牟婁(ろむ)郡紀宝町にある、日本で唯一ウミガメを展示している道の駅だ。現在SNS上で話題を呼んでいるのが、アオウミガメのだんご(5歳)で、前脚の使い方がまるでネコのように愛くるしい。

飼育員の伊藤さんは、「おそらくかゆいと感じていて、かいているのだと思う」と話す。しかし、この光景はめったに見られない姿だという。


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■成長したら海に返す予定

だんごは近くの浜で産卵されたが、この浜が台風で水没してしまうため、地元の孵化場に移されて誕生した。現在、甲羅のサイズが約45センチだが、60センチ程度に成長したら、海に返す予定だという。

「60センチ程度に成長すれば、魚やサメに捕食されにくくなる」と伊藤さん。世界中には、ウミガメを食べる文化の国があり、日本でも小笠原諸島で捕獲が許可されている。

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■大人が興味深く触っている

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